Pontos de Leitura. Homenagem a David Graeber (1961-2020): depoimento e obra

Nesta semana nos despedimos do antropólogo David Graeber. Em sua homenagem trazemos um pequeno depoimento de Frédéric Vandenberghe (Núcleo de Pesquisa Sociofilo / IFCS-UFRJ), que foi seu amigo pessoal e colega em Yale. E publicamos dois pequenos posts: como convite para que conheçam a obra de Graeber, fizemos um Pontos de Leitura com uma relação de seus livros com pequenas apresentações; e publicamos no Fios do Tempo uma tradução de um verbete escrito por F. Vandenberghe e D. Graeber sobre o Movimento Anti-utilitarista em Ciências Sociais (M. A. U. S. S.), publicado na Blackwell Encyclopedia of Sociology.


Depoimento de F. Vandenberghe

É com muita tristeza que me despeço de David Graeber. David foi o meu colega e amigo em Yale. Ele sempre era muito animado e brilhante. Tinha ideias demais. Era uma pessoa doce, um pouco ensimesmada, mas sempre aberta à alteridade e à amizade. O seu anarquismo era bem mais inspirado por Kropotkin que por Bakunin. Ele queria reconstruir, não destruir o mundo. Fazemos partes das mesmas redes — o Realismo Crítico e o Movimento anti-utilitarista nas ciências sociais. Em ambas ele procurava um comunismo originário, mais justo, mais solidário e mais convivial. Ele foi o Pierre Clastres dos antropólogos anglófonos. Como ele, saiu antes da hora. Sua morte é uma grande perda para a esquerda e me deixa perplexo e sem palavras perante a finitude.

Frédéric Vandenberghe
03 de setembro de 2020


Obra

Disponibilizamos abaixo uma relação simples, em ordem cronológica, da obra de David Graeber. Clicando nas capas dos livros você será conduzido às páginas da editora, onde poderá conhecer mais profundamente. Quase todos estes livros são facilmente encontráveis nas redes.

Toward an anthropological theory of value (Palgrave, 2001)

Agora um clássico amplamente citado, este livro inovador é a primeira síntese abrangente de teorias econômicas, políticas e culturais do valor. David Graeber reexamina um século de pensamento antropológico sobre valor e troca, em grande medida para encontrar uma saída para os dilemas em curso na teoria social atual, que se tornaram críticos no momento atual de colapso ideológico em face do neoliberalismo. Enraizado em um realismo dinâmico e engajado, Graeber argumenta que os projetos de comparação cultural são, em certo sentido, projetos necessariamente revolucionários: ele tenta sintetizar os melhores insights de Karl Marx e Marcel Mauss, argumentando que essas figuras representam duas possibilidades extremas, mas, em última análise, complementares, na forma que tal projeto pode assumir. Graeber dá nova vida aos textos antropológicos clássicos sobre troca, valor e economia. Ele repensa os casos de wampum Iroquois, trocas de kula do Pacífico e o potlatch Kwakiutl dentro do fluxo dos processos históricos mundiais e reformula o valor como um modelo de construção de significado humano, que excede em muito os paradigmas economistas racionalistas / redutores.

Fragments of an Anarchist Anthropology (Prickly Paradigm Press, 2004)

Em toda parte, o anarquismo está em ascensão como filosofia política – em todos os lugares, exceto na academia. Os anarquistas apelam repetidamente aos antropólogos por ideias sobre como a sociedade pode ser reorganizada em uma base mais igualitária e menos alienante. Os antropólogos, com medo de serem acusados de romantismo, respondem com silêncio. . . . Mas e se não o fizessem?

Este panfleto pondera qual seria essa resposta e explora as implicações de vincular a antropologia ao anarquismo. Aqui, David Graeber convida os leitores a imaginarem esta disciplina que atualmente só existe no reino das possibilidades: a antropologia anarquista.


Lost people: magic and the legacy of slavery in Madagascar (Bloomington: Indiana University Press, 2007)

Betafo, uma comunidade rural no centro de Madagascar, está dividida entre descendentes de nobres e descendentes de escravos. O antropólogo David Graeber chegou para o trabalho de campo no auge das tensões atribuídas a um calvário comunitário desastroso dois anos antes. Ao descobrir as camadas de conhecimento histórico, social e cultural necessárias para entender este evento, Graeber elabora uma nova visão de poder, desigualdade e o papel político da narrativa. Combinando sutileza teórica, uma linha narrativa convincente e personagens vividamente desenhados, Lost People é uma contribuição singular para a antropologia da política e da literatura sobre a escrita etnográfica.

Possibilities: Essays on Hierarchy, Rebellion, and Desire (AK Press, 2007)

Nesta coletânea, David Graeber revisita as questões levantadas em seu popular livro, Fragmentos de uma Antropologia Anarquista. Empregando um estilo despretensioso para transmitir ideias complexas, estes doze ensaios cobrem muito terreno: as origens do capitalismo, a história das maneiras europeias à mesa, as poções de amor e gênero na zona rural de Madagascar, a fenomenologia das marionetes gigantes em protestos de rua, e muito mais. Mas eles estão ligados por um propósito claro: explorar a natureza do poder social e as formas que a resistência a ele tomou — ou poderá tomar no futuro.

Na melhor tradição antropológica, Graeber usa ricos detalhes etnográficos e históricos para apoiar e iluminar amplos insights sobre a natureza humana e a sociedade. No processo, ele mostra como as preocupações acadêmicas podem ser úteis aos movimentos sociais radicais, e como as perspectivas de tais movimentos lançam nova luz sobre os debates dentro da academia.

Direct action: an ethnography (AK Press, 2009)

O antropólogo David Graeber realiza o primeiro estudo etnográfico detalhado do movimento de justiça global. O estudo de caso no centro da Ação Direta é a organização e os eventos que levaram a um dos mais dramáticos e militantes protestos em massa nos últimos anos, contra a Cúpula das Américas na cidade de Québec. Escrito em um estilo claro e acessível (com um mínimo de jargão acadêmico), este estudo traz os leitores para os bastidores de um movimento que mudou os termos do debate sobre as relações de poder no mundo. Desde conversas informais em cafeterias até grandes reuniões de planejamento “spokescouncil” e ações de rua cheias de gás lacrimogêneo, Graeber pinta um quadro vívido e fascinante.

Ao longo do caminho, ele aborda assuntos de profundo interesse para antropólogos: estrutura e processo de reuniões, linguagem, simbolismo e representação, os rituais específicos da cultura ativista, e muito mais. Partindo do pressuposto de que, ao lidar com possibilidades de transformação global e formas políticas emergentes, uma perspectiva desinteressada e “objetiva” é impossível, Graeber escreve como estudioso e ativista. Ao mesmo tempo, sua experiência na aplicação de métodos etnográficos a importantes eventos políticos em curso é uma contribuição séria e única para o campo da antropologia, bem como uma investigação sobre as implicações políticas da antropologia.

Divida: os primeiros 5,000 anos (Três Estrelas, 2016 [2011])

Estrondoso sucesso nos Estados Unidos e nos vários países onde foi traduzido, Dívida: os primeiros 5.000 anos é não apenas um dos mais importantes livros de história e antropologia econômicas dos últimos tempos, mas também uma obra fundamental para entender o atual estágio do capitalismo. Nele, o antropólogo americano David Graeber apresenta em nova perspectiva a história da dívida e do crédito, bem como da origem do dinheiro. A análise abrangente de Graeber põe em xeque mitos dos estudos econômicos, como o de que o dinheiro teria sido inventado para substituir o escambo. O antropólogo demonstra que, antes mesmo da criação da moeda, existiram civilizações que lidaram com elaborados sistemas de endividamento e comércio. O aparecimento do dinheiro trouxe consequências violentas para as sociedades, e a dívida, antes ligada à reciprocidade e à troca de favores, tornou-se um instrumento de escravização, dominação e guerra – como continua a ser, ainda hoje. Uma fascinante e inédita história da civilização emerge neste livro, com ênfase na dimensão social das relações econômicas e uma crítica radical ao modo como o capitalismo, por meio do endividamento, produz controle e destruição.

 Revolutions in Reverse: Essays on Politics, Violence, Art, and Imagination (Minor Compositions / Autonomedia)

Os sistemas capitalistas de hoje parecem estar se desintegrando – mas qual é a alternativa? Em uma geração ou mais, o capitalismo pode não existir mais, pois é impossível manter um crescimento perpétuo em um planeta finito. David Graeber explora estratégia política, comércio global, violência, alienação e criatividade em busca de um novo senso comum.

Um projeto de democracia: uma história, uma crise

Um projeto de democracia conta a história da resistência do espírito democrático e da adaptabilidade do conceito de democracia, além de defender apaixonadamente a ideia de que a democracia radical é, mais do que nunca, nossa melhor esperança. David Graeber, autor de Dívida e um dos intelectuais e ativistas mais influentes de sua geração, conduz o leitor a uma jornada pela ideia de democracia, reorientando provocativamente nossa compreensão a respeito de grandes momentos históricos, dos quais extrai lições para os dias atuais. Diante da concentração cada vez maior da riqueza e do poder, uma democracia reenergizada e reconcebida, baseada no consenso, na igualdade e na ampla participação, ainda pode oferecer a sociedade justa, livre e igualitária que queremos.

The Utopia of Rules: On Technology, Stupidity, and the Secret Joys of Bureaucracy (Melville House, 2015)

De onde vem o desejo infinito de regras, regulamentos e burocracia? Como chegamos a passar tanto tempo preenchendo formulários? E é realmente uma cifra para a violência do Estado?

Para responder a estas perguntas, o antropólogo David Graeber — um de nossos mais importantes e provocativos pensadores — traça as formas peculiares e inesperadas que nos relacionamos com a burocracia hoje, e revela como ela molda nossas vidas de formas que talvez nem percebamos… embora ele também sugira que pode haver algo perversamente atraente — até mesmo romântico — sobre a burocracia.

Saltando da ascensão da economia de direita para os significados ocultos por trás de Sherlock Holmes e Batman, A Utopia das Regras é ao mesmo tempo um poderoso trabalho de teoria social na tradição de Foucault e Marx, e uma narrativa divertida com a cultura popular que chama a atenção de Slavoj Zizek em seu mais acessível forma.

Um livro essencial para o nosso tempo, A Utopia das Regras certamente iniciará um milhão de conversas sobre as instituições que governam sobre nós — e o mundo melhor e mais livre que deveríamos, talvez, começar a imaginar por nós mesmos.

On Kings (Com Marshall Sahlins, HAU Books, 2017)

Tanto na antropologia como na imaginação popular, os reis são figuras de fascínio e intriga, heróis ou tiranos de maneiras que presidentes e primeiros-ministros nunca podem ser. Esta coleção de ensaios de dois dos mais distintos antropólogos do mundo – David Graeber e Marshall Sahlins — explora o que é realmente a realeza, histórica e antropologicamente. Como mostram, os reis são símbolos, muito mais do que apenas uma soberania: de fato, o estudo da realeza oferece uma janela única para dilemas fundamentais relativos à própria natureza do poder, do significado e da condição humana.

Refletindo sobre questões como a temporalidade, a alteridade e a utopia — sem mencionar o divino, o estranho, o numinoso e o bestial — Graeber e Sahlins exploram o papel dos reis como existiram ao redor do mundo, desde o BaKongo até o asteca, passando pelo Shilluk e além. Ricamente entregue com a sagacidade e a análise aguçada características de Graeber e Sahlins, este livro abre novos caminhos para o estudo antropológico desta fascinante e ubíqua figura política.

Livro disponível para download gratuito aqui.

Bullshit Jobs: A Theory (Penguin, 2018)

Em 1930, o economista John Maynard Keynes profetizou que, no final do século, a tecnologia nos veria trabalhando quinze horas por semana. Mas em vez disso, algo curioso aconteceu. Hoje, a jornada média de trabalho não diminuiu, mas aumentou. E agora, em todo o mundo desenvolvido, três quartos de todos os empregos são em serviços ou administração, empregos que não parecem acrescentar nada à sociedade – empregos de merda. Em Bullshit Jobs, David Graeber explora como esse fenômeno — mais um associado à União Soviética do século 20, mas que o capitalismo deveria eliminar — aconteceu. Ao fazer isso, ele analisa como valorizamos o trabalho e como, em vez de ser produtivo, o trabalho se tornou um fim em si mesmo; a maneira como esse trabalho mantém o atual sistema quebrado de capital financeiro; e, finalmente, como podemos sair disso.

Sobre este livro, recomendamos a entrevista que Graeber fez ao El Pais: “O mercado financeiro é o principal criador de trabalhos de merda”.


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