Fios do tempo. Reativar a arte do dar e redescobrir a paixão pelo dom – por André Magnelli

Republicamos hoje, sem alterações, o artigo de André Magnelli saído originalmente no Jornal do Brasil, como parte de uma série que propõe o dom como meio de transformação individual, ética, social, econômica e política. Esse é o segundo artigo da série, publicado depois de Revolução do dom contra o antiutilitarismo radicalizado, ao qual se seguiu Revolução do dom com senso de oportunidade e Como ser imune à falsa generosidade?.

Agora, disponibilizamos também em formato de áudio! Boa leitura, boa escuta.




Reativar a arte do dar e redescobrir a paixão pelo dom

Fios do Tempo, 11 de março de 2020
(publicado no Jornal do Brasil em 19 de julho de 2018)

Vivemos em tempos de utilitarismo radicalizado contra o qual é necessária uma revolução do dom. Foi isso que eu afirmei em um artigo publicado no JB (29/07). Mas, pergunta-me o leitor, “como querer a dita revolução se não sabemos ainda o que é afinal este tal de dom?”.

A questão do dom é posta com um texto do antropólogo francês Marcel Mauss, escrito nos idos de 1923-1924, intitulado Ensaio sobre o dom (ou dádiva). Mauss se propôs a estudar nele como ocorriam as trocas nas sociedades arcaicas. Ele investigou os materiais etnográficos de sociedades nativas de uma larga região, desde o Noroeste do Canadá até as ilhas da Melanésia e da Polinésia no Oceano Pacífico. Infelizmente, ele não estudou os indígenas de nossa América do Sul, mas encontraria aqui coisas semelhantes. Ele descobriu lá um fato bem generalizado: a existência de um sistema de dons e contradons. Os nativos viviam sob a égide das obrigações de dar, de receber e de retribuir presentes, de forma (ao menos aparentemente) voluntária, gratuita e desinteressada. Trocava-se de tudo: coisas, certamente, mas sobretudo almas, pessoas, gestos, espíritos. Mas não se tratava de escambo, e tampouco de um embrião de mercado. Os nativos sabiam bem distinguir a troca de bens úteis da troca de dons, pois não seria bom confundir a dignidade dos últimos com o prosaísmo dos primeiros. Pelos dons, todas as dimensões se movem: econômicas, religiosas, morais, políticas etc. De forma curiosa, Mauss enfatizou um sistema, chamado “potlatch”, em que as pessoas rivalizavam por generosidade e lutavam se presenteando. Como ganhar do rival? como adquirir honra? como ser reconhecido? Ora, dando e retribuindo com liberalidade, mostrando-se mais generoso que todos os outros.

Eis uma estranha regra à primeira vista: “é mais quem mais sabe dar”, e não quem mais ganha e possui. Quem não retribui, “perde sua face”, quem tudo retém, vê-la “apodrecer”. Ao constatar tais fatos, Mauss se perguntava: “que força os move e os obriga a dar, receber e retribuir?” “É o espírito da coisa dada” – diz-nos. É o fato de, neles, tudo se misturar: ideias e afetos, coisas e pessoas. Quando se dá algo, dá-se algo de si. Quando se recebe algo, recebe-se algo de outrem que deverá ser retribuído, nem que o retorno seja por um terceiro após uma longa viagem no ciclo dos dons. O dom faz um complexo (com-plexus) do todo, ou seja, tece tudo em conjunto. Na poesia dos nativos da Nova Caledônia, a ideia é expressa belamente: os dons são o movimento da agulha que serve para ligar as partes do telhado de palha, para que, tecido pelo mesmo fio que passa, indo e voltando, haja um único teto, uma única palavra… Uma morada a ser habitada, enfim.

“Tudo muito belo”, diz-me o leitor, “mas isso é passado. É mais uma estória cansativa de bons selvagens e sonhos arcaistas! Não há tempo a perder com isso em uma crise!”. Lamentando decepcionar convicções, não se trata de romantizar as sociedades indígenas nem de arcaizar as nossas. Eis o primeiro sentido de uma “revolução do dom”: é uma mudança no olhar, em que, por outras lentes, todo um mundo diferente se revela. É curioso ver que, após passar por sociedades arcaicas e também muito antigas (Roma, China, Índia etc.), Mauss escreveu uma longa conclusão sobre a presença dos dons e contradons nas sociedades modernas. Tendemos a ver tudo, certamente, pela figura-rei do homo œconomicus: interesses, utilidades, cálculos e recebimentos – seria tudo que há no céu e na terra. Mas quando olhamos mais atentamente, descobrimos o quanto tal retrato é monocromático; “do ponto de vista da eternidade”, para falar como Spinoza, nossa humanidade está sempre a colorir o seu mundo de virtudes, presentes, inutilidades, dispêndios e gratuidades. Mauss mostra-nos que a motivação do dar e, com ela, a generosidade são tão importantes para compreender o humano quanto a motivação de receber e o autointeresse. Renegar isso é mergulhar em uma crise mais grave do que a econômica, pois ela dissolve o que há de mais valioso, ética e existencialmente.

Revolucionemos o pensamento, repensando nossa humanidade; revolucionemos nossa sensibilidade, tornando-nos sensíveis às presenças (efetivas ou potenciais) dos dons. Deixando ao leitor o desafio de identificá-los em nossas sociedades (questão na qual entrarei em artigo próximo), fiquemos, por ora, com a lição de Mauss: a revolução começa por uma volta sobre nós mesmos, reativando nossa arte do dar e redescobrindo nossa paixão pelo dom.


André Magnelli é fundador, livre-pesquisador e diretor do Ateliê de Humanidades. É doutor e pós-doutor em sociologia pelo IESP-UERJ.


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